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5 façons dont la biotechnologie alimentaire a changé notre monde

Les progrès de la biotechnologie alimentaire ont eu un impact sur la façon dont les aliments sont produits, emballés, testés et conservés. Bon nombre des changements ont entraîné des améliorations incontestables pour notre sécurité et notre santé, tandis que d’autres sont plus controversés. Alors que certaines avancées, telles que l’utilisation d’emballages en plastique, peuvent sembler être de simples avancées dans le monde de la production et de la consommation alimentaires, d’autres semblent beaucoup plus technologiques. Vous trouverez ci-dessous une ventilation de cinq avancées biotechnologiques qui changent notre monde au quotidien.

Analyse de l’eau potable

Il est difficile pour ceux qui vivent dans les pays du premier monde d’imaginer qu’il existe des nations entières (principalement en Afrique) où l’eau potable est difficile à trouver. Soit aucune eau potable n’est disponible, soit les femmes doivent marcher des kilomètres avec des cruches d’argile sur la tête pour ramener l’eau dans leur village, depuis une ville voisine. Avec autant de maladies dans le monde qui sont liées à la consommation d’eau contaminée, toute amélioration des analyses de l’eau potable arrive en tête de liste. Des méthodes de technologie génétique recombinante sont en cours de développement pour tester l’eau pour une consommation sûre. Cryptosporidium parvum (Crypto), est un pathogène d’origine hydrique qui produit des spores, ce qui rend son élimination difficile par ébullition ou traitements chimiques. Cependant, Crypto peut être détecté à l’aide de tests biologiques qui incorporent des anticorps monoclonaux.

Certaines cultures vivrières sont modifiées, en utilisant des méthodes qui contrôlent l’expression des gènes. Cela signifie que les cultures peuvent produire des concentrations plus élevées de nutriments connus et de composés anti-maladies, tous deux extrêmement importants. Un exemple de cette méthode est la tomate simple qui peut être élevée pour produire des quantités plus élevées de lycopène, un composé qui a été lié à une baisse du taux de cholestérol sanguin et qui s’est avéré réduire le risque de cancer du sein et de cancer de la prostate.
Cultures de meilleure qualité
La recherche en biotechnologie agricole a abouti au développement de nombreuses cultures résistantes aux agents pathogènes capables de lutter contre les maladies et de produire des rendements accrus et / ou de produire des cultures offrant une qualité améliorée. Alors que certaines améliorations de la qualité sont purement cosmétiques, il y en a d’autres qui augmentent les rendements, ce qui pourrait donner plus de nourriture aux pays pauvres. Depuis l’introduction du maïs transgénique controversé BT, une multitude de nouvelles cultures génétiquement modifiées ont été développées pour résister aux maladies causées par les champignons, les moisissures et les insectes . Certains des moyens de l’ingénierie de la résistance incluent le clonage de gènes pour des protéines recombinantes ou liées à des agents pathogènes dans des plantes, ou pour des antisens et des siARN qui bloquent la pathogenèse.
Emballage pour réduire la détérioration

Les emballages en plastique qui empêchent la détérioration des aliments inhibent la croissance des bactéries. Des substances antibiotiques naturelles dérivées de sources telles que les clous de girofle, l’origan, le thym et le paprika ont été combinées avec des polymères biodégradables à libération contrôlée ( polymères intelligents ) pour créer des plastiques qui peuvent empêcher la formation de biofilms dommageables.

Risque réduit pour la santé

Certaines plantes utilisées pour produire des huiles végétales sont génétiquement modifiées afin que les acides gras qui en sont extraits soient meilleurs pour notre santé. Les plantes ont été modifiées pour produire plus d’acide linoléique, qui est l’acide gras bénéfique présent dans le poisson et donc admiré comme antioxydant. Dans d’autres, des modifications génétiques ont été apportées pour réduire les acides gras saturés qu’ils produisent, ce qui peut obstruer les artères. Un exemple d’une plante dont l’expression des gènes est modifiée Utilisé pour améliorer la qualité du produit est le soja (autrefois bas) qui a été développé pour produire plus d’acide stéarique, améliorant ainsi la stabilité à la chaleur de l’huile, pour correspondre aux propriétés des acides gras trans-hydrogénés. Avec cette modification, moins d’huiles hydrogénées peuvent être utilisées aux mêmes fins traditionnelles que les huiles hydrogénées.

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